The Prestige y cómo transformar un concepto en una película.

Por René Laphond

¿Estás mirando de cerca? Esa es la primera frase que se escucha en The Prestige (2006) cuando la cámara recorre el suelo para revelar un mar de sombreros de copa idénticos en el suelo. Christopher Nolan acostumbra mostrar pistas desde el inicio que tienen incidencia importante en la película, en este caso pueden indicarte el truco de magia que está a punto de ocurrir ante tus ojos. The Prestige es el tipo de película que lo presenta todo antes de que simplemente la historia tome un giro y se vuelva aún más obvia cuando uno la vuelve a ver. Cualquier buen truco de magia se divide en tres partes: La Promesa, El Giro y El Prestigio. Partiendo de este concepto, la película está construida de esta manera.

La Promesa.

La Promesa es donde un mago te muestra algo ordinario, este objeto puede ser cualquier cosa, una moneda, una carta o un ave y, por lo general, no es tan común como parece. Esta parte está representada por la historia de Alfred Borden (Christian Bale) y Robert Angier (Hugh Jackman), dos jóvenes magos que, por un incidente en un acto, se vuelven rivales profesionales hasta la obsesión de destruir al otro de la forma más dolorosa posible.

Hasta ahí, parece que entendemos la idea, pero sólo estamos en la primera parte. Al darnos cuenta que sus iniciales forman la palabra ABRA, ya intuimos que Nolan no dejará algo sin analogía.

La edición juega un papel muy importante, con 146 cortes hacia el pasado o el futuro en la historia, la película es narrada por cada protagonista a través del diario de su antagonista. En la narración del diario, Borden describe como eran dos hombres al comienzo de una gran carrera, dedicados a una ilusión y nunca tuvieron la intención de lastimar a nadie. Inicialmente se hace creer a la audiencia que se refiere a él y a Angier, después del deceso de la esposa de este último, ahogada en un tanque de agua del que no la pueden salvar, momento pivotal que separa sus vidas y los vuelve rivales, pero más tarde se vuelve obvio que Borden se refería a su hermano idéntico y a él mismo.

La línea “dedicados a una ilusión” lo delata. Borden y Angier se encontraron con este tipo de devoción cuando van al espectáculo de un mago chino y tienen la tarea de encontrar el secreto detrás de la ilusión del truco de la pecera. Un anciano débil hace aparecer una pecera llena sobre una mesa después de solo taparla con una tela, Borden lo ve de inmediato porque ya está viviendo la misma mentira. El mago viejo finge ser débil cuando está en público, para engañar a la gente sobre cómo lo hace.

Borden lo descifra porque siempre fue mejor mago que Angier y esto es un aspecto muy importante en la historia. Otra analogía de la pecera del mago chino y el mismo Angier y su esposa en un tanque de agua, las tres situaciones superan a Angier.

La película habla sobre el sacrificio a menudo y destaca que Borden cree que es una necesidad para el oficio, los hermanos Borden, Alfred y Freddy, sacrifican cada uno la mitad de sus vidas para vivir como uno solo y realizar el truco perfecto.

Angier más tarde, al gritarle a Olivia, incluso dice: “Él vive su acto. ¡¿No lo ves?!” y no tiene idea de cuánta razón tiene en ese momento. Angier también hace sacrificios a su manera, pero reservaremos esa discusión para El Prestigio. Estos dos continúan enfrentándose, impulsados ​​por una rivalidad profesional y un rencor personal. Angier culpa a Borden por la muerte de su esposa, le envidia la felicidad que tiene con su familia y siente que le robó esa posibilidad. Borden por su parte no le perdona la pérdida de dos dedos con el truco de cachar la bala o enterrarlo vivo, así que los sabotajes en sus presentaciones van marcando el paso.

Al inicio, Cutter (Michael Caine) muestra un truco de magia para una niña pequeña, que se revela como la hija de Borden, y más o menos resume el final de la historia desde el principio: un hermano sacrificará su vida por el truco, mientras que el otro se reunirá con la niña, resumiéndolo con la analogía de los pájaros del truco, uno muere y el otro aparece cuando creíamos que había muerto.

Esto también se ve con Angier interpretado por Hugh Jackman cuando realiza su acto “El Nuevo Hombre Transportado”. Todo se reduce al sacrificio.

¿Qué sacrificarías por un truco? ¿Por la fama? ¿Por el arte? ¿Qué sacrificarías para ser mejor o para ganar una rivalidad? ¿Darías media vida por ello?

El Giro

La segunda parte descrita es donde el mago hace que el objeto haga algo extraordinario. Sin embargo, esto no es suficiente. El público quiere dejarse engañar. El Giro de esta película llega cuando Borden realiza su truco “El Hombre Transportado”.

Está hecho con muy poca producción, pero empieza a ganar fama por ser un truco grandioso, tanto que Angier lo describe como “el truco de magia más increíble que he visto“. Aquí es donde la rivalidad se convierte en una obsesión, esto es lo que impulsa a Angier a hacer todo lo posible para vencer a Borden en su propio juego desarrollando su propia versión del truco llamándolo “El Nuevo Hombre Transportado”, el cual es casi una copia exacta, pero visualmente más atractivo gracias a la ayuda de Cutter.

La diferencia es que Angier emplea a un doble para realizar el truco que no es tan dedicado al arte: un actor retirado, alcohólico y para nada profesional, mientras que el doble de Borden es alguien en quien confía y es tan devoto como él. La dinámica de quien tiene el poder entre los diferentes conjuntos de dobles es opuesta, ya que el doble de Angier descubre lo valioso que es para el truco y la cantidad de influencia que puede ejercer, además a Angier le molesta tener que compartir el centro de atención y pasar el prestigio del truco debajo de un escenario, cosa que a los gemelos Borden no les interesa, ya que su vida cotidiana es el truco mismo.

La actuación de Bale es magnífica en la forma de interpretar a dos personajes tratando de ser uno mismo, los cambios de humor, la frialdad y calidez durante esta parte nos deberían de dar un indicio de su secreto.

En la desesperación de Angier, actúa precipitadamente, pero obtiene la palabra clave que necesita para descifrar el diario robado de Borden. TESLA. El diario ha sido la herramienta de guía que Angier ha estado usando para explorar Colorado e intentar que Nikola Tesla (interpretado por David Bowie) le construya una máquina.

Viaja a través de un océano y gasta una fortuna para intentar competir al mismo nivel. Angier eventualmente obtiene lo que seguramente quiere, una máquina “clonadora”, magia pura. Es su ambición lo que lo impulsa a volver a Londres con su nuevo truco: “El Verdadero Hombre Transportado”.

La situación en la película se volvió “extraordinaria”, como lo indica esta parte de los trucos de magia.

El Prestigio

La palabra viene del latín Praestigium que significa ilusión. Este es la guía del truco. El pago y la resolución. Vemos lo que sucede cuando el truco se realiza con éxito. La electricidad envuelve a Angier, deslizándose sobre él mientras aumenta el ruido, y de repente desaparece en un instante. Momentos después, aparece en el balcón superior del teatro.

También se nos ha dado una pista de cómo funciona este truco con los sombreros de la escena de inicio y los experimentos de Tesla, sabemos que un sombrero duplicado se transporta y uno permanece en su lugar. También sabemos desde el comienzo de la película que hay un tanque de agua debajo del escenario durante la actuación a la que asiste Borden y se escabulle detrás del escenario.

(Pictured) David Bowie

Cuando realiza una prueba de la máquina, Angier la activa y un rayo lo envuelve, pero ahora hay dos Angiers allí. Uno en el medio de la máquina y otro transportado. Si el original se transporta o permanece en su lugar, no importa, como dice, “a nadie le importa el hombre en la caja“.

Es horrible meterse voluntariamente en algo que va a matar una versión de ti mismo solo por amor a la magia, la fama o por tender una trampa.

Angier usa las actuaciones como una trampa, esperando a que Borden se cuele detrás del escenario e interfiera en el acto. Freddy Borden paga el precio de su curiosidad y es acusado de asesinar a Angier. Este fue el juego de Angier todo el tiempo. Así como Borden había engañado a Angier con un diario destinado a despistarlo, Angier hace lo mismo con Borden, informándole que sabe que está siendo acusado de su asesinato a través del diario, dejando caer la fachada para restregarla en la cara de Borden como Lord Caldlow.

Es aquí donde entendemos lo que estuvo sucediendo todo el tiempo.

Una vez que uno de los hermanos Borden es ahorcado por el asesinato, el otro le dispara a Angier cuando estaba cantando victoria. Angier se da cuenta demasiado tarde de que la solución más simple era la correcta: un gemelo. Borden responde que fue “simple, no fácil”, la mitad de una vida plena y ese sacrificio fue el precio a pagar, cada hombre estaba dispuesto a hacer todo lo posible para lograr sus objetivos. Todo esto no tiene sentido si no traen de vuelta al hombre que desaparece. No es suficiente para la audiencia y así, al igual que el truco del pájaro al principio, Alfred se reencuentra con su hija y puede vivir una vida plena con ella.

Estos dos hombres hicieron sacrificios en todas las formas equivocadas:

Borden se sacrificó a sí mismo y Angier sacrificó a otros, pero Borden tampoco está libre de culpa aquí. Si bien los Borden solo tenían la intención de sacrificarse, pusieron la carga de la vida que habían elegido sobre las mujeres que amaban. Sarah (Rebecca Hall) estaba tan dividida entre su comportamiento inconsistente y su estilo de vida que se colgó del dolor y la depresión sabiendo al final lo que su marido en realidad era. Olivia (Scarlett Johansson) se fue debido a su apatía por la muerte de Sarah y su rivalidad en curso. Las personas que trajeron a sus vidas no se relacionaron solo para ser amadas y recibir su atención la mitad del tiempo. Por su parte, Angier sacrificó a tanta gente pudo en su camino hacia su prestigio final, también a Olivia y la confianza de Cutter. Cuando el hombre que ha sido como un padre para ti a lo largo de la película se vuelve contra ti, sabes que has cruzado una línea. Su egoísmo y obsesión fueron su perdición.

Tomando la forma desde las obras de teatro, una película consta de tres actos: planteamiento, nudo y resolución. ¿Qué pasaría si a cada una de esas partes le adaptamos un concepto?

Hablamos de que podría ser cualquiera, como colores, fenómenos meteorológicos, numerología y un sinfín de ideas, tantas como la realidad misma lo permita. En este caso, un truco de magia que fue desarrollado, adaptado, actuado, escuchado y visualizado en forma de cine. Parece sencillo hacerlo, pero es algo complejo lograrlo con éxito, ojalá fuera tan fácil como decir: “ABRACADABRA”.

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